В XVI веке после распада Золотой Орды образовалось несколько самостоятельных ханств: Крымское, Сибирское, Казанское, Астраханское.

Южнорусские земли попадают в зависимость сначала от Великого княжества Литовского, а в дальнейшем от Речи Посполитой. Усиливающийся гнёт и закрепощение крестьян вынуждали молодых сильных мужчин бежать в дикую степь в низовьях Днепра и Дона. Там они организовывались в группы, основным занятием которых были охота, рыбная ловля, разбой.

Сначала  этнический состав этих групп был довольно разнообразен. В него входили русские, татары, караимы (потомки хазар) и многие другие этносы. Но со временем основную массу составили представители южнорусских княжеств. Ими же и было положено начало формирования запорожского казачества, которое формировалось на территории нижнего течения Днепра.

Вторая группа формировалась по течению реки Дон и получила название донского казачества. Их территория бытования распространялась по течениям Дона и Волги и захватывала побережье Каспийского моря.

Третья группа казачества сформировалась по течению реки Яик (Урал) и стала называться яицким или уральским казачеством. В сложившихся обстоятельствах к концу XVI – началу XVII века эти воинственные группы бойцов, прекрасно владеющих холодным и огнестрельным оружием, по воле сложившихся исторических обстоятельств стали значительной силой, которая могла противостоять экспансии всех четырёх ханства земли бывших русских княжеств.

Можно выделить и предводителей этих групп казаков, которые вошли в историю: яицкое казачество – Ермак Тимофеевич; донское казачество – Степан Тимофеевич Разин; и легендарная личность – представитель запорожского казачества Дмитрий Вишневецкий.

Герои скульптуры относятся к теме запорожского казачества, поэтому более подробно остановимся на этой теме.

1552-1556 годы – это то время, когда Дмитрий Вишневецкий собрал разрозненные разбойные группы в единую войсковую единицу и заложил крепость на острове Малая Хортица в районе днепровских порогов, которая впоследствии получила название Запорожская Сечь.

Главное в деятельности Запорожской Сечи состояло в отражении набегов на южные и юго-восточные окраины бывших русских княжеств со стороны Османской империи  и Крымского ханства. Поскольку период существования запорожского казачества довольно обширен – XVI-XVIII века, то оно оставило после себя огромный культурно-исторический след в памяти народа. Это и многочисленные устно-поэтические рассказы и думы, которые отличаются особой поэтичностью.

Мультфильм, герои которого изображены в композиции, создан по мотивам народного творчества и выражает главные характерные особенности запорожских казаков: смелость, отвагу, военную хитрость и смекалку, что было присуще казакам запорожцам.

В историю вошли знаменитые легендарные военачальники-атаманы: Сирко, прозванный турками Урус-Шайтаном, знаменитый военачальник морских походов Пётр Конашевич Сагайдачный и другие.

Теме запорожского казачества Н.В. Гоголь посвятил свою повесть «Тарас Бульба», где нашли яркое отображение характерные черты казаков.